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Amigos y familia

Se estima que por cada persona que tiene un problema con el juego, un número de cinco a diez personas se ven afectadas negativamente. El juego problemático de una persona puede tener impactos sociales, físicos y económicos en quienes están cerca de ella. Ya sea su pareja, hijo, padre, compañero de trabajo o amigo, el comportamiento y las consecuencias de los problemas con el juego pueden tener un impacto significativo.

¿Cómo puedes saber si hay un problema?

Hoy en día el juego está en todas partes. Se promueve mucho y se acepta ampliamente en todos los grupos de edad. Esto significa que la exposición al juego es mayor de lo que ha sido hasta ahora. La gente juega por muchas razones: por la emoción de ganar o para socializar. A menudo, puede ser difícil saber cuándo deja de ser divertido y comienza a convertirse en un problema.

El juego se convierte en un problema cuando daña:

• salud física o mental
• trabajo, escuela y otras actividades
• economía
• reputación
• relaciones con familiares y amigos.

Alguien puede comenzar a jugar por diversión, obtener algunas ganancias tempranas y luego seguir jugando con la esperanza de volver a ganar y experimentar las mismas sensaciones positivas. Sin embargo, cuando comienzan a perder, particularmente grandes cantidades, puede comenzar el ciclo del juego problemático. El juego puede ser una vía de escape para personas que han experimentado una situación estresante en sus vidas, como una enfermedad o un divorcio, o que quieren olvidarse de las preocupaciones de la vida, como problemas en sus relaciones de pareja o con el dinero. Otros pueden comenzar a jugar porque se sienten solos y anhelan compañía.

Cuando las personas recurren al juego en momentos vulnerables de sus vidas y este se convierte en una forma de afrontamiento, puede generar problemas con el juego. Los jóvenes menores de 18 años y las personas que han crecido en un hogar con un progenitores o personas cercanas con problemas con el juego, tienen un riesgo más alto que otros de desarrollar este problema. Aunque no hay drogas o sustancias involucradas en el juego, el juego problemático tiene un efecto en el cerebro similar al de las adicciones a las drogas y al alcohol.
¿Cómo saber si alguien tiene problemas con el juego?
Además de perder dinero, los problemas con el juego afectan la vida entera de una persona y la de sus seres queridos. Si estás preocupado por alguien, busca:

Signos relacionados con el dinero

• Deudas o préstamos inexplicables
• dinero o activos que han desaparecido
• numerosos préstamos
• facturas impagadas
• falta de comida en la casa
• pérdida de monedeross o de dinero con regularidad
• huecos en extractos bancarios
• cuentas bancarias secretas, préstamos o tarjetas de crédito

Problemas interpersonales

• mal humor, ira inexplicable
• depresión
• menor contacto con amigos
• quejas de la familia sobre ser excluidos emocionalmente
• evitación de eventos sociales
• control o manipulación mediante amenazas o mentiras
• secretismo sobre lo que la persona hace

Signos relacionados con el tiempo

• desaparecer por períodos de tiempo que no pueden explicar
• no tener tiempo para las actividades diarias
• abusar de los días por enfermedad y los días libres
• dedicar una mayor cantidad de tiempo al estudio del juego
• dedicar una cantidad de tiempo inusual a tareas (por ejemplo, tardar dos horas en comprar leche en la tienda de la esquina).

¿Cómo puedes ayudar a alguien que tiene un problema con el juego?

Recuperarse de los problemas con el juego no es fácil. Requiere mucho trabajo y mucho apoyo. Muchas personas con problemas con el juego pueden cambiar sus vidas gracias al apoyo de personas cercanas a ellas. Te podemos proporcionar ayuda para respaldar con información y consejos específicamente adaptados a tu situación. Cuando tú mismo no tienes un problema con el juego, puede ser difícil entender porqué alguien así no deja de jugar. El juego problemático tiene un efecto en el cerebro similar al de las adicciones a las drogas y al alcohol, lo que explica porqué el simple hecho de querer dejar de jugar no suele ser suficiente para que esto suceda. También explica porqué muchas personas tienen que intentarlo varias veces antes de lograr dejarlo.

Si alguien cercano tiene un problema con el juego, no puedes cambiar su comportamiento ni obligarle a dejar de hacerlo pero puedes ayudarlo. Puedes dejarle claro que su hábito está afectando a otros, que necesitan ayuda, que hay ayuda disponible y que funciona.

Cuidando de tus hijos

Cuando un padre tiene un problema con el juego, puede tener un gran impacto en sus hijos. Los estudios han demostrado que los hijos de personas con problemas con el juego son mucho más propensos a tener problemas con el juego en el futuro. Es importante ayudar a los niños afectados por el juego. Aunque no digan nada, pueden sentirse aislados, enojados y deprimidos por lo que sucede en casa.

En casos extremos, el juego puede significar que los niños:

• no tengan suficiente para comer
• no puedan tener ropa o zapatos nuevos cuando los necesitan
• perderse actividades como deportes, excursiones escolares, campamentos o lecciones de música
• tengan problemas con sus estudios
• tengan que asumir responsabilidades más «adultas», como cuidar a sus hermanos más pequeños
• presenciar discusiones y tensiones crecientes
• experimentar violencia familiar
• experimentar una ruptura familiar
• experimentar la falta de vivienda.

Para minimizar el efecto en los niños y apoyarlos emocionalmente:

• Anímalos a hablar libremente sobre sus sentimientos, pero déjales hacerlo cuando estén listos para
• asegurarles que no son responsables
• tratar de mantenerlos involucrados en las actividades familiares
• Trata de no involucrarlos en exceso para ayudar a resolver problemas financieros y de otro tipo causados por el juego.

• asegúrate de que comprendan que la familia puede necesitar hacer un ajuste, pero que estarán bien
• No menosprecies a la persona con el problema del juego, ya que esto puede resultar confuso; separa a la persona del comportamiento y reconoce que el comportamiento es malo, no la persona.