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Amigos y familia

Por cada persona que tiene un problema con el juego, se estima que otras cinco a diez personas también se ven afectadas negativamente. El comportamiento de juego de una persona puede tener implicaciones sociales, físicas y financieras para quienes están cerca de ella. Es común que las parejas, los hijos, los padres, los compañeros de trabajo y los amigos de los jugadores sientan el impacto del problema con el juego de alguien.

Cómo reconocer el problema

El juego se promueve mucho y se acepta ampliamente en todo el mundo y hoy en día hay más personas expuestas a él que nunca. La gente juega por muchas razones: por la emoción de ganar o para socializar. Para algunos, sin embargo, el juego también puede convertirse en una actividad adictiva o compulsiva.

El juego se convierte en un problema cuando daña:

  • salud física o mental
  • trabajo, escuela u otras actividades
  • finanzas
  • reputación
  • relaciones con familiares y amigos.

El juego puede ser un escape de un período o evento estresante, como una enfermedad o un divorcio, o una forma de tratar de lidiar con la ansiedad causada por cualquier cosa, desde problemas de relación hasta problemas de dinero. Algunos pueden comenzar a jugar porque se sienten solos y anhelan compañía. El comportamiento adictivo a menudo se relaciona con una experiencia de trauma de algún tipo.

Cuando alguien recurre al juego como una forma de afrontar un momento vulnerable de su vida, puede generar problemas con el juego. Los jóvenes (menores de 18 años) y las personas que han crecido en un hogar con un padre o abuelo con problemas de juego también tienen un riesgo más alto que otros de desarrollar un problema de juego. Aunque no hay drogas o sustancias involucradas en el juego, el juego problemático tiene un efecto en el cerebro similar al de las adicciones a las drogas y al alcohol.

¿Cómo saber si alguien tiene problemas con el juego?

Signos relacionados con el dinero

  • Deudas o préstamos inexplicables
  • dinero o activos desapareciendo
  • numerosos préstamos
  • facturas impagas o avisos de desconexión
  • falta de comida en la casa
  • perder billeteras o dinero con regularidad
  • estados financieros faltantes
  • cuentas bancarias secretas, préstamos o tarjetas de crédito

Problemas interpersonales

  • mal humor, ira inexplicable
  • depresión
  • disminución del contacto con amigos
  • Quejas familiares sobre ser excluidas emocionalmente.
  • evitación de eventos sociales
  • control o manipulación mediante amenazas, mentiras o hechizos
  • secretismo sobre las actividades

Signos relacionados con el tiempo

  • desapareciendo por períodos de tiempo que no pueden explicar
  • no tener tiempo para las actividades diarias
  • abusar de los días de enfermedad y los días libres
  • dedicar una mayor cantidad de tiempo al estudio del juego
  • tomar una cantidad inusual de tiempo para las tareas (por ejemplo, tomar dos horas para comprar leche en la tienda de la esquina).

¿Cómo puedes ayudar a alguien que tiene un problema con el juego?

Recuperarse de los problemas con el juego puede requerir mucho trabajo y puede requerir estímulo. Muchas personas con problemas con el juego pueden cambiar sus vidas gracias al apoyo de personas cercanas a ellas. Te podemos proporcionar ayuda para respaldar con información y consejos específicamente adaptados a tu situación.

Cuando tú mismo no tienes un problema con el juego, puede ser difícil entender porqué alguien así no deja de jugar. El juego problemático tiene un efecto en el cerebro similar al de las adicciones a las drogas y al alcohol, lo que explica porqué el simple hecho de querer dejar de jugar no suele ser suficiente para que esto suceda. También explica porqué muchas personas tienen que intentarlo varias veces antes de lograr dejarlo.

Si alguien cercano tiene un problema con el juego, no puedes cambiar su comportamiento ni obligarle a dejar de hacerlo pero puedes ayudarlo. Puedes dejarle claro que su hábito está afectando a otros, que necesitan ayuda, que hay ayuda disponible y que funciona.

Los niños y el juego

Cuando un padre tiene un problema con el juego, puede tener un gran impacto en sus hijos. Los estudios han demostrado que los hijos de personas con problemas con el juego son mucho más propensos a tener problemas con el juego en el futuro. Es importante ayudar a los niños afectados por el juego. Aunque no digan nada, pueden sentirse aislados, enojados y deprimidos por lo que sucede en casa.

En casos extremos, el juego puede significar que los niños:

  • no tengo suficiente para comer
  • no se les proporciona ropa o zapatos nuevos cuando los necesitan
  • perderse actividades como deportes, excursiones escolares, campamentos o lecciones de música
  • tienen problemas con sus estudios
  • tener que asumir responsabilidades más ‘adultas’, como cuidar a los niños más pequeños
  • presenciar discusiones y tensiones crecientes
  • experimentar violencia familiar
  • experimentar la ruptura familiar
  • experimentar la falta de vivienda.

Para minimizar el efecto en los niños y apoyarlos emocionalmente:

  • Anímelos a hablar libremente sobre sus sentimientos, pero déjelos hacerlo a su propio ritmo.
  • asegurarles que no son responsables
  • trate de mantenerlos involucrados en actividades familiares
  • Trate de no involucrarlos demasiado para ayudar a resolver problemas financieros y de otro tipo causados por el juego.
  • asegúrese de que comprendan que la familia puede necesitar hacer un presupuesto, pero que estarán bien
  • reconocer que es el comportamiento de la persona que juega el problema, en lugar de la persona

* El efecto del juego patológico en familias, matrimonios e hijos, Martha Shaw et al, Cambridge University Press, 2014