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¿Cómo puede afectarte el juego?

El juego problemático puede tener un efecto muy perjudicial sobre tu economía ya que el intento de recuperar el dinero perdido jugando puede empeorar aún más tu situación. Además de gastar tu sueldo, ahorros y dinero en efectivo, la aparición de deudas también pueden ser una característica del juego problemático como resultado de préstamos para cubrir pérdidas de juego. Sin embargo, el impacto del juego problemático puede ser más grande que la mera pérdida de dinero. Los jugadores problemáticos a menudo dicen que se sienten aislados como resultado de su hábito. Existe una tendencia a dejar de lado la escuela, la universidad o el trabajo para continuar apostando. Además, a menudo existe una preocupación por el juego, una falta de interés en mantener relaciones y una falta de motivación para participar en actividades sociales.

A menudo, los jugadores se muestran reticentes a gastar dinero en prendas de vestir o artículos para el hogar ya que consideran que estos fondos podrían emplearlos jugando. También puede haber una reticencia a pagar las facturas, ya que preferirían usar el dinero para jugar. El juego problemático puede ser de naturaleza progresiva y los jugadores problemáticos pueden terminar participando en actividades delictivas para financiar su juego. Esto puede tener consecuencias de por vida con condenas penales.

¿Está afectando el juego a tu salud mental?

¿Estás experimentando algunos o todos de los siguientes?
• ¿Tienes emociones extremas o cambios de humor?
• ¿Sientes que el juego es lo único que disfrutas, excluyendo así otras cosas?
• ¿Tienes dificultades para dormir?
• ¿Te sientes deprimido o ansioso?
• ¿Tienes pensamientos suicidas?
• ¿Utilizas el juego como una forma de lidiar con otros problemas o emociones de tu vida?

Además de los efectos más obvios que un problema con el juego puede tener en tu situación financiera, también puede haber un impacto grave en tu salud mental. Según el Royal College of Psychiatrists, los jugadores problemáticos son más propensos que otros a sufrir de baja autoestima, desarrollar trastornos relacionados con el estrés, tener ansiedad, poco sueño y apetito, desarrollar un problema de abuso de sustancias y sufrir depresión.

Aunque muchas personas juegan para escapar de los sentimientos depresivos u otros problemas de salud mental, el juego en realidad puede empeorar estas condiciones. Una de las razones por las que los problemas con el juego pueden afectar a la salud mental es la forma en que las personas experimentan «altibajos» cuando juegan. Si juegas mucho, es posible que hayas encontrado que la experiencia de esperar «el gran golpe de suerte» es extremadamente emocionante mentalmente, quizás mejor que los sentimientos creados por cualquier otra actividad. También es posible que hayas encontrado que la devastación de perder puede deprimir bastante, lo que lleva a sentimientos de desesperación.

Esto ocurre sobre todo con tipos de juego de muy alto riesgo, en los que se apuestan grandes cantidades de dinero. Esto aumenta el potencial de un «subidón» masivo, pero también hace que la decepción se sienta peor cuando llega. Los sentimientos de pérdida y desesperación después de una sesión larga de juego pueden llevar a un mayor deseo de apostar de inmediato para intentar volver a sentir las emociones que el juego provocaba al principio. Sin embargo, al continuar jugando cualquier sentimiento negativo solo empeora.

¿El juego está afectando tus relaciones?

Tener un problema con el juego puede consumirlo todo y, además del efecto en los propios jugadores, puede tener un impacto devastador en sus relaciones con otras personas, sus amigos y familiares. Esto puede tomar varias formas, especialmente las siguientes:

Discutir más con tu pareja o familia, especialmente sobre dinero, presupuestos y deudas.

Estar preocupado por el juego y tener dificultades para concentrarse en otras cosas

Pasar menos tiempo con la gente y más tiempo jugando

Mentir a amigos y familiares sobre las pérdidas.

Robar dinero de amigos y familiares para jugar

En lugar de pasar tiempo con sus parejas y su familia o cumpliendo compromisos, los jugadores pueden optar por pasar su tiempo libre jugando. Esto puede hacer que una pareja o un miembro de la familia se preocupe de que el jugador ya no se ocupe de ellos o de que de alguna manera sean menos importantes. Esto puede generar distancia o tensión emocional en la relación. Sin embargo, a menudo ocurre que el jugador está tan involucrado con el juego que no puede pensar en nadie más.

También puede haber mayores discusiones sobre el presupuesto y las finanzas familiares cuando hay un problema con el juego en la familia. A menudo, el jugador está convencido de que podrá resolver los problemas por sí mismo, cuando en realidad necesita ayuda para dejar de jugar y resolver sus problemas y deudas de una manera más realista. Las promesas incumplidas y el engaño pueden hacer que las parejas de los jugadores pierdan la confianza en su relación, especialmente si el jugador ha intentado dejar de jugar varias veces pero ha terminado recayendo. Es fácil ver cómo todos estos factores pueden causar estrés en una relación y llevar a una pareja o familiar a cuestionar el valor de la misma. A veces también hay mucha culpa involucrada, ya que una pareja puede preguntarse si el problema del juego es culpa suya o si de alguna manera ha contribuido al problema. Los problemas con el juego en una familia también pueden tener un efecto en los niños: el impacto del estrés dentro de la unidad familiar y la posible pérdida de la relación con uno de los padres pueden tener consecuencias duraderas.

¿Estás endeudado por el juego?

¿Estás gastando más de lo que deseas en juegos de azar o estás luchando para pagar las facturas? Los problemas con el juego y las cuestiones financieras van de la mano. Una crisis financiera es a menudo lo que lleva a una persona a abordar su problema con el juego. Tampoco es raro que las parejas, amigos o familiares de jugadores problemáticos nos digan que no se dieron cuenta que su ser querido era un jugador problemático hasta que hubo consecuencias financieras graves, como una citación judicial por falta de pago de una deuda o una rehipoteca sobre su casa.

Los problemas financieros pueden acumularse unos sobre otros. Cuando las facturas no se pagan, las deudas se acumulan. Si tienes tarjetas de crédito, puedes maximizarlas para pagar tus facturas o, peor aún, para seguir jugando. En este punto, los préstamos pueden parecer una solución, pero es probable que sus altas tasas de interés y cargos empeoren la situación. Los dueños de negocios también pueden endeudarse debido al uso de dinero de la empresa para financiar sus juegos de azar. Un dilema común para alguien con un problema de juego es cómo salir de la deuda. Para muchos, la idea de seguir apostando para recuperarlo y hacer que todo vuelva a estar bien puede resultar abrumadoramente tentadora. También puede parecer que no hay posibilidad de pagar las deudas acumuladas a través del juego a menos que continúe jugando, por lo que se siente completamente atrapado.

Sin embargo, piénsalo de otra manera. Si estás luchando por controlar tu impulso de apostar, una ganancia probablemente no borrará tus deudas, ya que no podrás dejar de apostar para pagarlas. La tentación de repetir la emoción de la victoria sería muy alta. Una frase que escuchamos a menudo es «No puedo ganar porque no puedo parar». Al final, perder más dinero y que la situación empeore es inevitable. Además, es poco probable que el uso de más juegos de azar como forma de resolver una deuda causada por el juego en primer lugar sea efectivo. Puede parecer que liquidar tus deudas gradualmente tomará más tiempo, pero en realidad, continuar jugando solo empeorará las cosas a largo plazo y puede dejarte con una deuda mucho más grande.

La idea de reconocer tus deudas puede ser aterradora y preferirías que la gente no lo supiera. Sin embargo, tomar el control de tus problemas económicos y buscar otra forma de resolverlos puede ser muy enriquecedor. Podrás relajarte y sentir que se están solucionando esas cosas, lo que te permitirá abordar otros problemas que ha creado tu hábito con el juego y pensar en dejar de jugar por completo. Los efectos de los problemas con el juego en tu vida pueden ser muy graves desde el punto de vista financiero. Sin embargo, los impactos del juego problemático no deben considerarse en términos puramente económicos. Una vez que el juego se convierte en un problema, los impactos negativos en tu vida pueden costarte más que dinero.

El aislamiento del jugador problemático

Muchos jugadores informan que obtienen un sentido de «comunidad» del entorno en el que juegan, por ejemplo, la tienda de apuestas o las personas con las que hablan online. Los jugadores problemáticos pueden perder interés en mantener relaciones personales reales a medida que se intensifica su preocupación por el juego y pueden sufrir de aislamiento social. La vida ordinaria a veces no tiene el mismo atractivo que el «subidón» del juego. Las discusiones, las relaciones tensas, el incumplimiento de las responsabilidades, la alienación, la separación, el divorcio, el abuso físico o mental pueden ser características en la vida de un jugador problemático.

A menudo, un jugador problemático puede aislarse debido a que se siente culpable o avergonzado, o porque ha pedido prestado o robado dinero de personas cercanas para financiar su juego. Puede sentirse como si no hubiera camino de vuelta al mundo real. También puede haber un menor interés en otras actividades, ya que el juego puede dominar el pensamiento. Los jugadores problemáticos a menudo dicen que todavía están pensando en el juego, incluso cuando en realidad no están jugando. Algunos incluso llegan a soñar con el juego mientras duermen, tal es su preocupación por la próxima apuesta. Los jugadores problemáticos también informan de problemas para mantener su vida laboral o carrera, debido a la preocupación mental por el mundo del juego.