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¿Puede afectarme el juego de otra persona?

Por cada persona que tiene un problema con el juego, se estima que otras cinco a diez personas también se ven afectadas negativamente.

El comportamiento de juego problemático de una persona puede tener implicaciones sociales, físicas y financieras para quienes están cerca de ella. Es común que las parejas, los hijos, los padres, los compañeros de trabajo y los amigos de los jugadores sientan el impacto del problema con el juego de alguien.

El juego problemático puede dificultar el mantenimiento de relaciones emocionales cercanas. Las relaciones íntimas se ven sometidas a estrés cuando un jugador con problemas guarda en secreto el alcance de su juego y la comunicación puede volverse tensa. Existe evidencia de una asociación entre los problemas de juego y la violencia familiar.

Puede ser un momento extremadamente confuso para los miembros de la familia que están tratando de encontrarle sentido a alguien que lucha con un problema de juego, lo que a menudo genera sentimientos de agotamiento, pánico e ira en quienes rodean al jugador. Algunos de los problemas más comunes informados por los familiares de un jugador problemático son:

  • pérdida de dinero personal o del hogar
  • un aumento de las discusiones familiares
  • ira y violencia dentro de la familia
  • evidencia de mentiras y engaños
  • una falla en la comunicación efectiva
  • confusión de responsabilidades
  • el desarrollo de problemas de juego en otros miembros de la familia

Los niños y el juego

El juego problemático de un padre puede tener un impacto grave en sus hijos. Los estudios han demostrado que los hijos de personas con problemas con el juego son mucho más propensos a tener problemas con el juego en el futuro. Es importante encontrar una manera de apoyar a los niños que pueden verse afectados por el juego de un miembro de la familia. Aunque es posible que el niño no se sienta capaz de hablar al respecto, el juego de los padres puede hacer que se sientan aislados, enojados y deprimidos por la situación a menudo caótica y disfuncional en el hogar.

En casos extremos, el juego puede significar que los niños …

  • no tengo suficiente para comer
  • no se les proporciona ropa o zapatos nuevos cuando los necesitan
  • perderse actividades como deportes, excursiones escolares, campamentos o lecciones de música
  • tienen problemas con sus estudios
  • tener que asumir responsabilidades más ‘adultas’, como cuidar a los niños más pequeños
  • presenciar discusiones y tensiones crecientes
  • experimentar violencia familiar
  • experimentar la ruptura familiar
  • experimentar la falta de vivienda.

Para minimizar el efecto en los niños y apoyarlos emocionalmente:

  • Anímelos a hablar libremente sobre sus sentimientos, pero déjelos hacerlo a su propio ritmo.
  • asegurarles que no son responsables
  • trate de mantenerlos involucrados en actividades familiares
  • Trate de no involucrarlos demasiado para ayudar a resolver problemas financieros y de otro tipo causados por el juego.
  • asegúrese de que comprendan que la familia puede necesitar hacer un presupuesto, pero que estarán bien
  • reconocer que es el comportamiento de la persona que juega el problema, en lugar de la persona

* El efecto del juego patológico en familias, matrimonios e hijos, Martha Shaw et al, Cambridge University Press, 2014

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