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Para amigos y familiares

Se estima que, por cada persona que tiene un problema con el juego, otras de cinco a diez personas se ven negativamente afectadas. El comportamiento de juego de una persona puede tener un impacto social, físico y financiero en aquellos que están cerca de ellos. Ya sea su pareja, hijo, padre, compañero de trabajo o amigo, el comportamiento y las consecuencias del juego problemático pueden tener un impacto significativo.

Cómo puedes saber si hay un problema 

Hoy, el juego está en todas partes. Está muy promocionado y ampliamente aceptado en todos los grupos de edad. Esto significa que las personas están más expuestas a él que nunca. La gente apuesta por muchas razones: por diversión, por la emoción de ganar o por ser sociable. A menudo puede ser difícil saber cuándo deja de ser divertido y comienza a convertirse en un problema.

El juego se convierte en un problema cuando daña:

• salud mental o física

• trabajo, escuela y otras actividades

• finanzas

• reputación

• relaciones con familiares y amigos.

Alguien puede comenzar a apostar por diversión, tener algunas victorias tempranas, y luego seguir jugando con la esperanza de volver a ganar y experimentar los mismos  sentimientos agradables. Sin embargo, cuando comienzan a perder, particularmente grandes pérdidas, puede entrar en el ciclo del juego problemático. El juego puede ser un escape para las personas que han experimentado un cambio estresante en la vida, como una enfermedad o un divorcio, o que quieren olvidarse de las preocupaciones de la vida, como problemas de pareja o problemas de dinero. Otros pueden comenzar a jugar porque están solos y anhelan compañía.

Cuando las personas recurren a los juegos de azar en momentos vulnerables de sus vidas, y se convierte en una forma de enfrentarlos, puede generar problemas de apuestas. Los jóvenes menores de 18 años y las personas que crecieron en un hogar con un padre o abuelo con problemas de juego tienen un riesgo mayor que otros de desarrollar un problema de juego. A pesar de que no hay drogas o sustancias involucradas en el juego, el problema del juego tiene un efecto similar en el cerebro al de las adicciones a las drogas y el alcohol.

¿Cómo sabes si alguien tiene un problema con el juego?

Además de perder dinero, el juego problemático afecta a la vida entera de una persona y a la vida de las personas cercanas a ella. Si le preocupa alguien, busque:

 Signos relacionados con el dinero

• deuda inexplicada o endeudamiento

• dinero o activos que desaparecen

• numerosos préstamos

• facturas pendientes de pago o avisos de desconexión

• falta de comida en la casa

• perder billeteras o dinero regularmente

• pérdidas de finanzas

• cuentas bancarias, préstamos o tarjetas de crédito secretos

Problemas interpersonales

• mal humor, enojo inexplicable

• depresión

• disminución del contacto con amigos

• quejas familiares sobre ser emocionalmente excluido

• evitación de eventos sociales

• control o manipulación por amenaza, mentiras o encanto

• secretismo sobre las actividades 

Signos relacionados con el tiempo

 • desapariciones por cantidades de tiempo que no pueden explicar

• no tener tiempo para las actividades cotidianas

• uso excesivo de días de enfermedad y días libres

• Pasar más tiempo estudiando juegos de azar

• emplear una cantidad inusual de tiempo en las tareas (por ejemplo, tomar dos horas para obtener leche de la tienda de la esquina).

Cómo puedes ayudar a alguien con un problema de juego

 Recuperarse del problema del juego no es fácil. Requiere mucho trabajo y mucho ánimo. Muchas personas con problemas de juego pueden cambiar sus vidas gracias al apoyo de personas cercanas a ellos. Se puede proporcionar ayuda y asistencia con información y consejos específicamente adecuados para su situación. Cuando usted no tiene un problema con el juego, puede ser difícil entender por qué alguien con un problema no se detiene. El problema del juego tiene un efecto similar en el cerebro al de las adicciones a las drogas y el alcohol, lo que explica por qué el solo hecho de intentar detenerlo no suele ser suficiente para parar. También explica por qué muchas personas tienen que intentarlo varias veces antes de conseguirlo.

 Si alguien cercano a usted tiene un problema con el juego, no puede cambiar su comportamiento ni obligarlo a detenerse, pero puede ayudarlo. Puede dejar en claro que su juego está afectando a otros, que necesitan ayuda, que hay ayuda disponible y que funciona.

Cuidar a los hijos

Cuando un padre tiene un problema con el juego, puede suponer un gran impacto en sus hijos. Los estudios han demostrado que los hijos de personas con problemas de juego son mucho más propensos a tener problemas de juego ellos mismos más adelante. Es importante ayudar a los niños afectados por el juego. Aunque no digan nada, pueden sentirse aislados, enojados y deprimidos por lo que sucede en casa.

En casos extremos, apostar puede significar que los niños:

• no tienen suficiente para comer

• no pueden tener ropa o zapatos nuevos cuando los necesitan

• se pierden actividades como deportes, excursiones escolares, campamentos o clases de música

• tienen problemas con sus estudios

• tienen que asumir más responsabilidades de "adultos", como cuidar de los niños más pequeños

• son testigos de grandes discusiones y tensión

• experimentan violencia familiar

• viven la desunión de la familia

• experimentan la falta de una vivienda

Para minimizar el efecto en los niños y apoyarlos emocionalmente:

• anímelos a hablar libremente sobre sus sentimientos, pero permítales hacer esto cuando estén listos

• asegúreles que no son responsables

• trate de mantenerlos involucrados en actividades familiares

• trate de no involucrarlos demasiado para ayudar a resolver problemas financieros y de otro tipo causados por el juego

• asegúrese de que entienden que la familia puede necesitar un presupuesto, pero que estarán bien

• No critique a la persona con el problema del juego, ya que puede ser confuso: separe a la persona del comportamiento y reconozca que el comportamiento es malo, no la persona.