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Por qué juega la gente

Esta pregunta se plantea a menudo por parte de los familiares y amigos que no pueden entender porque los jugadores están haciendo pasar a sí mismos y a sus seres queridos por tanto dolor e infelicidad. Si algo les está causando tanto problema, ¿por qué no parar y ser más feliz? Una pregunta similar es ¿por qué algunas personas son capaces de jugar hasta unos límites sin llegar a desarrollar estos problemas? ¿Demuestra ello algun signo de debilidad, o la incapacidad de mejorar? Sin embargo, la verdad sobre este hecho rara vez es tan simple. Los problemas de juego a menudo se experimentan complemtamente fuera del control de la persona, y "simplemente parar" no aparece como una opción razonable.

Además, muchas personas se sienten incapaces de explicar por qué continúan juganfo a pesar de los problemas que esto les acarrea en su día a día. La razón más obvia es "por el dinero", pero quizá puedas planteartelo de la siguiente manera: Cuando ganas, ¿gastas esas ganancias en más juego? ¿Continuas jugando hasta que te queda poco o nada de ese dinero?

Muchos jugadores sienten que están esperando esa "gran ganancia", que nunca llega pero que siempre parece estar tentadoramente cerca. Pero a menudo descubren que tener esa gran ganacia simplemente avivaría su deseo de seguir jugando, dejandoles atrapados en un comportamiento sin salida. Esto sugiere que mantenerse "en acción" es lo más importante, en lugar de ganar una cantidad de dinero. Una gran ganancia puede cambiar el juego de ser un entretenimiento a ser algo acerca de ganar dinero. El problema aquí es que en todas las modalidades de juego la casa lleva la ventaja, con el tiempo, la casa siempre gana. O mas importante aún, el jugador siempre pierde.  Esto significa que todo el juego dirigido a ganar dinero, o incluso a intentar recuperar el dinero que ya has perdido, nunca va a funcionar.

Todo entretenimiento puede ser una diversión útil contra el estrés, la tristeza o los problemas de la vida, pero puede volverse negativo cuando deja de ser una diversión y empieza a ser una manera de afrontarlo. Esto es debido a que ignorar un problema no suele hacer que este desaparezca.
Emplear el juego para evitar otro problema puede dejarte con un problema incluso mayor, menos dinero y menos buena voluntad de tu familia y amigos.

Hay otros puntos de vista sobre el juego, que representa un síntoma de un problema mayor en la vida. Aunque pueda dar miedo contemplar está opción, quizá considera si tiendes a jugar en determinados momentos, o si el juego está asociado con determinados sentimientos para ti. Puede que haya jugado una parte de tu vida desde que eras joven. Si lo piensas de esta manera te darás cuenta de que los problemas del juego no son una señal de debilidad, sino la manera de enfrentarse a algo mayor de una forma que, a cierto nivel, tiene mucho sentido.

Cuándo se convierte el juego en un problema:

Es muy difícil definir cuando se convierte en un problema el juego, ya que es diferente para cada uno. Si tú mismo, tu familia o tus amigos pensaís que está teniendo consecuencias en tu vida, puede que sea el momento de replantearte tus hábitos de juego. Para descubrir si el juego puede ser un problema en tu vida, haz este sencillo cuestionario (enlace al cuestionario). Hay muchos mitos asociados con el juego, los cuales incluyen:
  
• Si continúo jugando, ganare y entonces
• Recuperaré lo que he perdido
• El juego es la única solución a mis problemas económicos u otros problemas
• El juego es la única manera con la que puedo liberarme del estrés

Si el juego ha dejado de ser divertido para ti y empiezas a sentir que es un problema, puede que te preguntes a ti mismo por qué juegas.  Pero el juego no empieza siendo un porblem. Sin embargo, puede cambiar y crecer sin que te des cuenta de que se hace más grande en tu vida y ahí es cuando puede convertirse en un problema.

¿Por qué es tan difícil parar?

Las personas con problemas de juego a menudo se preguntan a sí mismos por que no pueden simplemente parar. Incluso aunque no haya ninguna droga ni sustancia implicada en el juego, se categoriza como una adicción en la literatura psiquiátrica en la misma sección que las adiciónes al alcohol o a las drogas. El juego patológico es una adicción y tiene alguna de las mismas características en términos de actividad cerebral que la adicción a sustancias, y esto explica por qué a veces tratar de parar no es suficiente para que esto ocurra. También explica por qué, a pesar de querer parar, muchas personas encontrarán difícil controlar su juego, y tendrán que intentarlo muchas veces antes de conseguirlo con éxito. También explica por qué, al igual que en otros tipos de adicción, algunas personas continuan siendo vulnerables a los problemas con el juego que reaparecen en el futuro.