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Come il gioco d'azzardo ti condiziona

La dipendenza dal gioco d'azzardo può avere un effetto dannoso sulle finanze personali siccome i tentativi di rincorrere le perdite possono diventare incontrollabili. Oltre a spendere stipendi, risparmi e spiccioli, anche i debiti che risultano dai prestiti e dai mutui richiesti per risanare i buchi del gioco possono essere una caratteristica del gioco d'azzardo patologico. Comunque, gli impatti del gioco patologico non si limitano alle perdite finanziarie. I giocatori patologici spesso riferiscono di sentirsi isolati a causa del loro giocare solitario nel tentativo di recuperare i soldi persi. C'è una tendenza a stare lontani dalla scuola, dall'università o dal lavoro per giocare. Inoltre, spesso con il gioco d'azzardo si presentano anche mancanza di interesse per le relazioni sociali e di motivazione per altre attività.

Spesso i giocatori patologici sono riluttanti a spendere soldi per vestiti o beni per la casa poichè i soldi spesi sono visti come tolti al gioco d'azzardo. Può subentrare anche il non pagamento dei conti e delle bollette per lo stesso motivo. Il gioco d'azzardo patologico può avere un andamento progressivo e i giocatori d'azzardo patologici a volte arrivano ad inserirsi in attività criminali per poter finanziare il gioco. Questo può causare anche conseguenze a vita per condanne penali.

Il gioco d'azzardo influenza la tua salute mentale?

Vivi tutti o alcuni dei seguenti stati?
• Hai importanti sbalzi d'umore?
• Hai la sensazione che il gioco d'azzardo sia la sola cosa che ti piace, fino ad escludere tutto il resto?
• Hai difficoltà a dormire?
• Ti senti depresso o ansioso?
• Hai pensieri suicidari?
• Usi il gioco d'azzardo per far fronte ad altri problemi o altre emozioni presenti nella tua vita?

Oltre agli ovvi effetti che il gioco d'azzardo patologico può avere sulle tue finanze, possono esserci anche serie conseguenze per la tua salute mentale. Secondo il Royal College of Psychiatrists, i giocatori compulsivi sviluppano più facilmente bassa autostima, problemi stress-correlati, stati ansiosi, problematiche del sonno e disturbi dell'appetito, dipendenze da sostanze e depressione. 

Nonostante molte persone giochino per scappare da stati depressivi o altri problemi di salute psichica, il gioco d'azzardo può peggiorare queste condizioni. Un motivo per cui il gioco d'azzardo patologico può compromettere la salute mentale è il modo in cui le persone vivono "gli alti" e "i bassi" mentre giocano. Se giochi molto, potresti aver vissuto l'esperienza dell'anticipazione della "grande vincita" come qualcosa di mentalmente molto coinvolgente ed eccitante, sperimentando forse un'emozione più forte di quelle provate durante qualunque altra attività. Inoltre potresti aver sentito anche gli effetti devastanti della perdita come un momento molto basso, che porta ad emozioni di disperazione.

Questo avviene specialemente con i giochi ad alto rischio, dove ci sono grandi quantità di soldi in gioco. Questo aumenta il potenziale "degli alti" ma peggiora esponenzialmente "i bassi" quando arrivano. Emozioni di smarrimento o disperazione legate all'emozione del gioco possono portare al maggiore desiderio di giocare immediatamente per recuperare il brivido. Comunque, continuando a giocare le emozioni negative possono solo peggiorare.

Il gioco patologico influenza le tue relazioni?

I problemi di gioco d'azzardo possono essere totalizzanti e gli effetti possono vedersi sia sui giocatori stessi sia nell'impatto devastante che ha sulle loro relazioni con gli altri, amici e parenti. Questo in varie forme, specialmente le seguenti:

• Litigare di più con il partner o con la famiglia, specialmente riguardo ai soldi, al budget di spesa ed ai debiti

• Preoccuparsi riguardo al gioco d'azzardo e avere difficoltà di concentrazione su altre cose

• Dedicare la maggior parte del proprio tempo al gioco d'azzardo piuttosto che alle relazioni

• Mentire ad amici e parenti riguardo alle perdite

• Rubare soldi a parenti ed amici per giocarli

Invece di passare il tempo con i compagni e con le famiglie o rispettare gli impegni, i giocatori d'azzardo decidono di passare il loro tempo libero giocando. Questo può portare un compagno o la famiglia a temere che il giocatore abbia meno interesse per loro o che non li abbia proprio più a cuore. Questo spesso porta a distanziamenti emotivi o a tensioni nelle relazioni. Spesso accade che i giocatori siano talmente impegnati nei propri comportamenti di gioco da non essere in grado di pensare per nessun altro.

Quando è presente il gioco d'azzardo patologio all'interno di una famiglia possono anche aumentare le discussioni riguardo ai bilanci familiari ed alle finanze. Spesso il giocatore è convinto che risolverà i problemi da solo, quando in realtà ha bisogno di essere aiutato a smettere di giocare e a risanare i debiti ed i problemi in modi più realistici. Promesse non mantenute ed inganni possono significare che i compagni dei giocatori perderanno fiducia nella relazione, specialmente se il giocatore ha provato più volte a smettere senza mai riuscire a farlo. È  facile vedere come tutti questi fattori possono causare stress in una relazione e portare il compagno o la famiglia a chiedersi se ne valga la pena. Spesso c'è anche un alto livello di senso di colpa poichè il compagno potrebbe sentirsi responsabile per la dipendenza dal gioco del partner, o che in qualche modo abbia contribuito al problema. La dipendenza dal gioco d'azzardo in una famiglia può anche avere effetti sui bambini - l'impatto dello stress all'interno della famiglia e la perdita della relazione con un genitore può avere conseguenze a lungo termine. 

Hai debiti dovuti al gioco d'azzardo?

Spendi più di quanto vorresti nel gioco o hai difficoltà a trovare i soldi per pagare i conti? Le dipendenze dal gioco e le difficoltà finanziarie vanno a braccetto. Una crisi finanziaria è spesso quel che porta una persona a giocare. Spesso accade anche che i partner, le famiglie o gli amici di giocatori patologici ci dicano che non si erano resi conto che il loro caro fosse dipendente dal gioco fino a quando non sono comparsi gravi problemi finanziari come mandati del tribunale per mancati pagamenti di debiti o pignoramenti delle case.

I problemi finanziari possono crescere velocemente. I conti non vengono pagati e si accumulano debiti. Se hai carte di credito potresti svuotarle per pagare i conti o, peggio, per continuare a giocare. A questo punto, i prestiti nel giorno di paga potrebbero sembrare delle soluzioni, ma i loro alti tassi di interesse e le spese peggioreranno solo la situazione. Gli imprenditori potrebbero anche trovarsi indebitati per aver utilizzato i fondi dell'impresa per finanziare il gioco d'azzardo. Un dilemma comune per un giocatore patologico è come risanare i debiti. Per molti, l'opportunità di vincere i soldi grazie al gioco e di sistemare così i problemi finanziari è molto accattivante. Potrebbe anche esserci la sensazione che i conti creati a causa del gioco siano impagabili se non con il gioco stesso, quindi ci si sente in trappola.

Comunque, guarda la situazione da un altro punto di vista. Se stai faticando a controllare l'impulso di giocare, una vincita probabilmente non sanerà i tuoi debiti poiché non smetterai di giocare per sanarli. La tentazione di rivivere il brivido della vincita sarà troppo alta. Una frase che sentiamo spesso è "non posso vincere perchè non posso smettere". Alla fine, perdere altri soldi e peggiorare la situazione è inevitabile. Inoltre, continuare a giocare come modalità per risolvere i debiti causati dal gioco non sarà mai efficace. Potrebbe esserci la sensazione che per risanare i debiti gradualmente ci vorrà solo più tempo, ma nella realtà continuando a giocare le cose possono solo peggiorare a lungo termine lasciando con maggiori debiti.

L'idea di ammettere di avere dei debiti può spaventare, e potresti preferire che gli altri non lo sappiano. Acquisire controllo sui propri debiti e cercare un'altra soluzione per risolvere i problemi può essere molto utile. Ti renderai conto che te ne stai occupando, sarai in grado di rilassarti, lasciandoti il tempo per dare attenzione agli altri problemi creati dal gioco patologico e per indirizzare le tue energie al cercare di smettere di giocare. Gli effetti del gioco d'azzardo sulla tua vita possono essere molto seri da un punto di vista finanziario. In ogni caso, gli impatti del gioco d'azzardo non vanno guardati solo dal punto di vista economico. Una volta che il gioco diventa un problema, l'impatto sulla tua vita può costarti molto più dei tuoi soldi.

L'isolamento del giocatore d'azzardo compulsivo

Molti giocatori compulsivi dicono di sentire un senso di "comunità" nell'ambiente in cui giocano - per esempio nella sala giochi o con le persone con cui chattano online. I giocatori compulsivi possono perdere interesse nel mantere relazioni interpersonali dal vivo poichè le loro preoccupazioni aumentano con il gioco d'azzardo e arrivano ad isolarsi socialmente. La vita quotidiana può non essere tanto attraente quanto l'eccitazione del gioco. Discussioni, relazioni trascinate, fallimento nel gestire le proprie responsabilità, alienazione, separazione, divorzio, abuso mentale o fisico possono essere tutte caratteristiche della vita del giocatore patologico.

Spesso i giocatori patologici possono isolarsi per il senso di colpa o perché hanno preso in prestito o rubato soldi dalle persone presenti nella propria vita per finanziare il gioco. Può esserci anche la sensazione che non ci sia modo di tornare indietro. Può esserci anche una diminuzione dell'interesse per gli hobby poichè il gioco sovrasta tutto. I giocatori patologici dicono spesso che pensano continuamente al gioco, anche quando non giocano. Molti hanno anche riportato sogni che riguardano il gioco, a causa dell'altissimo livello di preoccupazione rispetto alla giocata successiva. I giocatori d'azzardo riportano anche difficoltà nel mantenere la loro attività lavorativa o nel portare avanti la propria carriera a causa delle preoccupazioni legate al mondo del gioco.