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Amigos e Família

Estima-se que para cada pessoa que tem um problema com o jogo, outras 5 a 10 pessoas são negativamente afetadas. O comportamento do jogo de uma pessoa pode ter impactos sociais, físicos e financeiros em quem lhe é próximo. Quer seja o seu parceiro, filho, pai, colega de trabalho ou amigo, o comportamento e as consequências do jogo problemático podem ter um impacto significativo.

Como pode saber se há um problema

Hoje, o jogo está em todo o lado. É fortemente promovido e amplamente aceite em todas as faixas etárias. Isto significa que mais pessoas estão expostas a isto do que nunca. As pessoas jogam por muitas razões – pela excitação, pela emoção de ganhar, ou por ser social. Muitas vezes pode ser difícil dizer quando deixa de ser divertido e começa a tornar-se um problema.

O jogo torna-se um problema quando prejudica:

• saúde mental ou física
• trabalho, escola e outras atividades
• finanças
• reputação
• relações com a família e amigos.

Alguém pode começar a jogar por diversão, ter algumas vitórias antecipadas, e depois continuar a jogar na esperança de que ganhe de novo e experimente os mesmos bons sentimentos. No entanto, quando começam a perder, particularmente grandes perdas, o ciclo de jogo problemático pode começar. O jogo pode ser uma fuga para pessoas que sofreram uma mudança stressante na vida, como doença ou divórcio, ou que querem esquecer as preocupações da vida, tais como problemas de relacionamento ou problemas de dinheiro. Outros podem começar a jogar pokies porque são solitários e anseiam por companhia.

Quando as pessoas recorrem ao jogo em momentos vulneráveis das suas vidas, e se torna uma forma de lidarem com elas, pode levar a jogos de azar problemáticos. Os jovens com menos de 18 anos e as pessoas que cresceram numa casa com um pai ou um avô com problemas de jogo têm um risco maior do que outros de desenvolver um problema de jogo. Apesar de não haver drogas ou substâncias envolvidas no jogo, o jogo problemático tem um efeito semelhante no cérebro como os vícios em drogas e álcool.
Como sabe se alguém tem problemas com apostas?
Além de perder dinheiro, o jogo problemático afeta toda a vida de uma pessoa e a vida daqueles que lhe são próximos. Se está preocupado com alguém, cuidado com:

Sinais relacionados com dinheiro

• dívida inexplicável ou empréstimo
• dinheiro ou bens desaparecendo
• inúmeros empréstimos
• contas não pagas ou avisos de desconexão
• falta de comida em casa
• perder carteiras ou dinheiro regularmente
• demonstrações financeiras em falta
• contas bancárias secretas, empréstimos ou cartões de crédito

Questões interpessoais

• humor, raiva inexplicável
• depressão
• diminuição do contacto com amigos
• queixas da família sobre ser emocionalmente excluído
• Evitar eventos sociais
• controlo ou manipulação por ameaça, mentiras ou charme
• secretismo sobre atividades

Sinais relacionados com o tempo

• desaparecer por quantidades de tempo que não podem explicar
• não ter tempo para atividades diárias
• sobreusso dias e dias de folga
• gastos com o aumento dos tempos no estudo do jogo
• demorando um tempo invulgar para tarefas (por exemplo, demorando duas horas a obter leite na loja da esquina).

Como pode ajudar alguém com um problema de jogo

Recuperar de jogos problemáticos não é fácil. É preciso muito trabalho e muito encorajamento. Muitas pessoas com problemas de jogo são capazes de mudar as suas vidas por causa do apoio de pessoas próximas. A ajuda pode ser fornecida para apoiar com informações e conselhos especificamente adequados à sua situação. Quando não se tem um problema de jogo, pode ser difícil entender porque é que alguém com um problema não para. O jogo problemático tem um efeito semelhante no cérebro como os vícios em drogas e álcool, o que explica porque tentar parar não é normalmente suficiente para fazê-lo acontecer. Também explica porque é que muitas pessoas têm de tentar várias vezes antes de parar com sucesso.

Se alguém próximo de ti tem um problema de jogo, não podes mudar o comportamento deles ou forçá-lo a parar, mas podes ajudá-lo. Pode deixar claro que o jogo deles está a afetar outros, que precisam de ajuda, que há ajuda disponível e que funciona.

Cuidando dos seus filhos

Quando um pai tem um problema com o jogo, pode ter um enorme impacto nos seus filhos. Estudos demonstraram que as crianças de pessoas com problemas de jogo são muito mais propensas a ter problemas de jogo mais tarde na vida. É importante ajudar as crianças afetadas pelo jogo. Embora não digam nada, podem sentir-se isolados, zangados e deprimidos pelo que se passa em casa.

Em casos extremos, o jogo pode significar crianças:

• não tenha o suficiente para comer
• não pode ter roupas ou sapatos novos quando precisam deles
• perder atividades como desporto, excursões escolares, acampamentos ou aulas de música
• ter problemas com os seus estudos
• ter de assumir mais responsabilidades ‘adultas’, como cuidar de crianças mais novas
• testemunho de argumentos e tensões acrescidos
• experimentar a violência familiar
• experimentar desagregação familiar
• experimentar os sem-abrigo.

Minimizar o efeito nas crianças e apoiá-las emocionalmente:

• encorajá-los a falar livremente sobre os seus sentimentos, mas deixe-os fazer isso quando estiverem prontos para
• assegurar-lhes que não são responsáveis
• tentar mantê-los envolvidos em atividades familiares
• tentar não os envolver excessivamente na ajuda à resolução de problemas financeiros e outros causados pelo jogo

• assegurar-se de que compreendem que a família pode precisar de orçamento, mas que ficarão bem
• não abata a pessoa com o problema do jogo, pois isso pode ser confuso – separe a pessoa do comportamento e reconheça que o comportamento é mau, não a pessoa.