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As apostas de outra pessoa podem afetar-me?

Para cada pessoa que tem um problema com o jogo, estima-se que outras cinco a dez pessoas também sejam negativamente afetadas.

O comportamento problemático do jogo de uma pessoa pode ter implicações sociais, físicas e financeiras para aqueles que lhe são próximos. É comum que parceiros, filhos, pais, colegas de trabalho e amigos dos jogadores sintam o impacto do jogo problemático de alguém.

O jogo problemático pode dificultar a manutenção de relações emocionais próximas. As relações íntimas são postas sob stress quando um jogador problemático é reservado sobre a extensão do seu jogo, e a comunicação pode tornar-se tensa. Há indícios de uma associação entre problemas de jogo e violência familiar.

Pode ser um momento extremamente confuso para os membros da família que estão a tentar dar sentido a alguém que luta com jogos de azar, muitas vezes levando a sentimentos de exaustão, pânico e raiva naqueles que rodeiam o jogador. Alguns dos problemas mais comuns relatados por familiares de um jogador problemático são:

  • perda de dinheiro doméstico ou pessoal
  • um aumento dos argumentos familiares
  • raiva e violência dentro da família
  • evidência de mentiras e engano
  • uma avaria na comunicação eficaz
  • confusão de responsabilidades
  • o desenvolvimento de problemas de jogo em outros membros da família

Crianças e jogos de azar

O jogo problemático de um pai pode ter um impacto sério nos seus filhos. Estudos demonstraram que as crianças de pessoas com problemas de jogo são muito mais propensas a ter problemas de jogo mais tarde na vida. É importante encontrar uma forma de apoiar as crianças que possam ser afetadas pelo jogo de um membro da família. Embora a criança possa não se sentir capaz de falar sobre isso, o jogo dos pais pode deixá-los isolados, zangados e deprimidos pela situação muitas vezes caótica e disfuncional em casa.

Em casos extremos, o jogo pode significar que as crianças…

  • não têm o suficiente para comer
  • não são fornecidos com roupas novas ou sapatos quando precisam deles
  • perder atividades como desporto, excursões escolares, acampamentos ou aulas de música
  • têm problemas com os seus estudos
  • tem que assumir responsabilidades mais ‘adultos’, como cuidar de crianças mais novas
  • testemunhar argumentos e tensão aumentada
  • experimentar violência familiar
  • experiência de desagregação familiar
  • experimentar sem-abrigo.

Minimizar o efeito nas crianças e apoiá-las emocionalmente:

  • encorajá-los a falar livremente sobre os seus sentimentos, mas deixe-os fazer isso ao seu próprio ritmo
  • assegurar-lhes que não são responsáveis
  • tentar mantê-los envolvidos em atividades familiares
  • tentar não envolvê-los em excesso em ajudar a resolver problemas financeiros e outros causados pelo jogo
  • garantir que eles entendem que a família pode precisar de orçamento, mas que eles vão ficar bem
  • reconhecer que é o comportamento da pessoa que o jogo que é o problema, em vez da pessoa

* O Efeito do Jogo Patológico em Famílias, Casamentos e Crianças, Martha Shaw et al, Cambridge University Press, 2014

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